从优秀工程师变身创业CEO,必须改变的3个心态


2020-06-17


从优秀工程师变身创业CEO,必须改变的3个心态

在 AppWorks Accelerator 生态系中,累计的校友总共有 351 支活跃新创团队、1,044 位创业者。这些团队中,大约 50% 的CEO 是由具备软体工程师背景的创办人所担任。

为什幺会有这幺多「软体工程师创办人」?根据我们的实务观察,主要原因之一,是这最符合创业初期的经济与时间效益。例如,还在担任软体工程师时,经常会发现一些市面上尚未有完整解决方案的问题,或是还未被满足的痛点,索性就自己动手写程式、解决问题。

若解决的问题,有足够的市场潜力,很多人在此时会毅然踏上创业之路,认为只要把好的产品与服务做出来,就自然会有人使用,不仅可以解决这个问题,更有机会因此创业成功。然而,事情当然没有想像中简单,我採访了 AppWorks 校友中一些从「工程师」成为「CEO」的创业者,他们以自身的经验分享,希望对于同样拥有软体工程师背景的创业者有所帮助:

1. 忍受产品的不完美,先开发客人再说

拥有软体工程师背景的创业者,最常见的情况,就是希望等到开发出心中功能齐全的完美产品再上线。但我通常会建议新创团队,快速做出一个 MVP ,如果经过客户的回馈,真的有缺乏一些重要的功能,那时候再来调整也不迟。

花多久做出 MVP 才算快速?AppWorks Accelerator 第四届校友、专门协助企业进行 email 与电子报行销的 NewsLeopard 电子豹创办人 Louis 张国基认为,最多不要超过两个月的时间,最好能在一个月内完成,只需要完成约 70% 即可,这才能叫做 MVP。就算是複杂的技术,也可以透过简单的模拟页面来测试市场需求。

以电子豹为例,刚创立时,Louis 为了知道市面上对于电子报的需求,是不是真的如他所想,他花了两週的时间做出一份简报。透过这份简报,来对潜在客户进行访谈,尤其他的目标客群是中小企业,AppWorks Accelerator 校友中的企业,绝大多数正属于这个客群,透过大量的访谈、不同的优化简报,电子豹的雏形就出来了。接下来,Louis 并不是马上急着打造产品,而是先透过现有的电子报系统做发送测试,来看成效是不是如自己所想的一样、是不是符合客户的需求。

在创业前,创业者通常会观察市场与产业前景,进而提出假设,以此来制定完美的产品策略、商业模式。但创业的真实状况,其实产品永远没有完美的一天,而且绝大多数,创办人假设的完美产品,并非真的符合市场所需,必须透过多次的测试、验证、收集市场回馈、修正产品。所以,快速做出 MVP 来收集市场回馈,是十分重要的任务。

对创办人来说,MVP 的最后一步,则是找到第一个愿意付费的客户,并且要让这位客户愿意花第二次钱使用产品,这才算真正解决他的问题。当客户愿意付钱,往往就愿意提供使用经验与建议,这时,新创团队自然就有继续优化产品与服务的方向。

对工程师而言,程式码 1 就是 1,0 就是 0,输入正确的指令,就会出现想要的答案,但「製作产品」和「写程式码」却完全不同。产品是新创团队和客户沟通的桥樑,也是帮助客户解决问题的一种阐述方式。产品是就算不完美、有人愿意花钱使用就是好产品。切记,最重要的一个準则:永远要真正去聆听对方的声音,并换位思考。

Airbnb 的创办人兼执行长 Brian Chesky 曾经说过:「你应该让 100 个人死心塌地疯狂爱上你,而不是让 100 万人好像有点喜欢你。」 只要解决这群死心踏地用户的问题,就算产品不是最完美、创业也已经跨出成功的一大步了。

2. 将程式放手给伙伴负责,专注在更长远的策略性思考

身为创业者,与工程师最大的不同,就是永远有比写程式更重要的事。AW#8 校友、提供房地资讯的 Foundi 房地 创办人 Andy 郑依桓就分享,刚开始创业时,若开会一整天没有写程式,就让他觉得自己今天没有生产力,所以就算下班回家,也会想办法再多写几个小时的程式。

但创业几年后,他开始明白,身为公司 CEO,必须聚焦在那些只有 CEO 能做,而无法假手他人的重要工作。所以他现在很少在写程式,把绝大多数的时间,花在思考公司的未来策略与方向、和利害关係人及团队成员沟通,将目光放在未来的道路,而不再是眼前的程式。

厉害的软体工程师成为 CEO 后,遇到的最大挑战之一,就是无法不写程式、也无法忍受写得不好的程式。尤其是创业初期,难以用高薪找人才,通常会採用实务经验比较少、但是有潜力的年轻人。

当然,因为他们经验少,必须花一定的时间来教导他们。有时候心一急,为了想赶快上线,就会乾脆自己跳下去写程式,觉得这样省时又省力。然而长远来看,随着公司规模成长,不可能永远都是由创办人来写程式。

3. 除了 Google 大神,创业路上还需找到两种人,才能走更远

踏上创业这条路,会遇到许多过去从没想到的问题与挑战,即使 Google 也没有答案。AW#1 校友、跨平台网路广告技术新创 Tagtoo 塔图科技 创办人 Teddy 杨长峰认为,创业的路上要找到两种人:一种是 Mentor ,另一种是 Peer 。

Mentor 走过你正在走的创业历程。所以可以事前提醒未来可能遇到的困难,并建议可以选择的解决方法。每位创业者,可以拥有很多种类型的 Mentor,有的是同产业可以提供专业的知识建议,有的是可以在心灵上提供支持,Mentor 未必要是投资人,没有利害关係,有时候反而能给予更客观与全面的建议。

Peer 最好跟你创业的「年资」差不多久。若资浅太多,难以理解你现在的处境;资深太多,可能已经忘记当时的心情;差不多久的创业年资,你遇到的问题,他可能也正在经历,可以分享最「新鲜」的经验谈,像是在 AppWorks 校友中,Teddy 就有一群创业资历差不多的好朋友,大家每週都会固定聚会,一起吐苦水、一起分享好消息,适度的良性竞争,也是让创业者可以在跌倒后,拍拍身上的灰尘站起来,继续往前迈进的一大动力。

过往担任工程师时,大多数的时间都是在和电脑沟通,只要指令正确,电脑就会提供想要的答案,也因此在写程式的过程中,工程师习惯在遇到困难的时候,先自己想办法 Google 找答案,所以有时候不擅长寻求协助。但在创业时碰到问题,远比写程式更为複杂,这时候,找到可以理解、交流的人就很重要,不管是 Mentor 或 Peer,都能陪伴创业者,在创业这条路走得更远。

从「工作者」变身为「创业者」,其实是持续自我成长的过程。身为创办人,任务不再只是专注在完成执行面的工作、把眼前的程式改得更有效率,而是要透过不停地犯错、思考以及与前辈请教,一步一步的带领团队走向更远的未来。希望以上 3 个改变心态的建议,能帮助更多优秀的软体工程师,顺利成为杰出的创业 CEO。

    

    



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