父亲真的很重要:我们的身心健康居然跟爸爸甚至爷爷年轻时过的生


2020-07-23


人类是个很特殊的动物,大部分雄性哺乳动物都是射后不理,可是闹出人命把妹肚子搞大的男人,只要够有种,就要为尿布、奶粉和养育而做牛做马后半辈子。因此,父亲在人的成长过程中,就成了一个尴尬的角色。

在亚洲文化,父亲尤其是个不可亲近的角色,似乎主要功能是提供经济资源和发号司令。相信很多亚洲家庭,母亲管小事,父亲管大事,所以家里几乎没有大事。

现在因为西化,加上少子化,父亲的角色和传统的大不同了。有些朋友在外地拚事业时,要刺激他们,就只要跟他们说,小心小孩长大后把他们当怪叔叔。今天吃饭时,朋友说个另一个朋友的八卦,就是因为儿子把爸爸在家中地位排在妈妈、阿嬷和姐姐之后而大受伤。

老实说,我跟我爸不太熟,在家几乎从来没有好好说过几句话,因为我从中学时就离家,生命迄今有长达三分之二的时间在外面的世界唸书和工作。在外面的世界,大多数时间人与人之间讲的是理,可是回家后父亲为了要维护尊严而摆出的威权,很难接受,没吵架就已经算是天下太平了,能不说话儘量不说话。打回家的电话只要是爸爸接的,几乎马上转给我妈,如果妈妈不在几乎是交待晚点再打后马上挂掉

直到我博士班毕业时,爸爸觉得有点面子了,到美国参加毕业典礼时,我开车带爸妈出去玩时,才有好几个小时平等的长聊。不过那是空前,也是绝后,回到家里,爸爸又回到装权威的老样子。

其实对哺乳动物而言,过去一般认为母亲对子孩的影响远远超过父亲,不仅是因为相处时间较多,还是幼儿时营养唯一来源,还有在子宫孕育的时间也不算短,而且受精卵细胞质大部分是来自母亲的卵子,父亲似乎在生物学上仅贡献了一半遗传物质,如此而已。

可是近年,因为遗传学研究技术的大幅进展,愈来愈多证据发现,父亲在我们的遗传物质上也留下了意想不到的影响,在母亲怀孕时也能不同程度地影响胎儿未来的健康。

我们在实验室的书报讨论时,有人报导了肥胖的父亲在孩子的DNA上留下印记到孙辈,也有讨论了父亲抽菸也会在DNA留下印记而让子孙有不良健康。这些发现连我们这些成天和DNA打交道的生命科学工作者都啧啧称奇。

为了庆贺这些科学的新发现,好几位孩子的父亲保罗‧雷伯恩(Paul Raeburn)就用《父亲重不重要?让科学告诉你!》(Do Fathers Matter?: What Science Is Telling Us About the Parent We’ve Overlooked)来为父亲的新认识而立碑。

这是一位父亲旺盛好奇心的科学探索之旅,他走访了许多科学家和实验室,为大家带来精彩的报导。其中有许多是从其他不同动物的研究而来的,让我们思索人为何为人?

这些有趣的问题包含:父亲到底有多幺重要?孩子会不会影响父亲的健康?父母亲的遗传基因如何进行拉锯战?谁的基因影响孩子较多?神经科学和贺尔蒙如何影响一个父亲的表现?父亲的荷尔蒙在孩子发育的各个阶段会出现什幺变化?孩子成长过程中,父亲扮演什幺样的角色?母亲怀孕期间,父亲有什幺变化?婴儿出生后,身为父亲的男人会发生什幺事?一夫一妻制对于父母亲代表着什幺意义?父亲与青少年的性格转变有何关联?父亲对于家庭有何贡献?男性在「将为人父」时会有什幺改变?父亲会影响子女的语言发展吗?高龄父亲要面临什幺样的风险、会得到什幺样的回报?

上述问题,科学记者保罗‧雷伯恩,从演化生物学、神经科学、社会学、发展心理学的角度深入探讨「父亲」这个家长,在孩子各个成长阶段所扮演的角色,是一本很有故事的书,让我们可以一次了解科学家现在发现了什幺,涵盖範围从精子到社会都有。

父亲真的很重要:我们的身心健康居然跟爸爸甚至爷爷年轻时过的生

《父亲重不重要?让科学告诉你!》让我们清楚地了解到,身为一位好父亲有多重要,男人在拚事业的同时,千万不要忽略了和孩子的亲密互动,因为父亲在孩子成长过程,在生理和心理上都有显着影响,父亲的参与,也为母子互动加分。

过去,我们认识了孟德尔遗传学,可是近年愈来愈多证据显示环境因子会在我们的DNA上做记号,就像在课本上划重点一样,让同样的DNA序列也能有不同解读。这个后天的划重点,影响居然不仅是我们自己而已,连子孙辈都会有影响,我们的身心健康居然有一部分是由爸爸甚至爷爷年轻时过的生活而决定的。

这颠覆了过去在学界的许多认知,更甭提对社会大众来说有多匪夷所思。男人身为人父的年纪,对孩子也有正面和负面的影响。

《父亲重不重要?让科学告诉你!》里提到的,有许多是近年才发现的,这个领域还方兴未艾,未来铁定还会有许许多多科学新发现,所以不管《父亲重不重要?让科学告诉你!》说的关于父亲的重要性有多少,都只是冰山一角而已,虽然已经够令人感到新奇和震撼了,生命科学的研究,肯定会带来更多更多惊喜。

可喜的是,当社会愈来愈不缺温饱,父亲就愈能够参与孩子的成长,至少现在愈来愈多男人不仅是拿钱回家后就啥事都不管,也想要让孩子长大后对他们有美好的回忆。

在这样情况下,整个社会是否该思考亚洲富裕国家的超长工时,让父亲少了和孩子的许多互动,是否像是吸毒,在生物学上就葬送了下一代的幸福未来?




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